Foto con Licencia Creative Commons. Siga la liga para ver ms de su autor.Fortalecer la tenencia y gobernanza comunitarias de los bosques es muy rentable para los pases en desarrollo, especialmente en el contexto del cambio climtico. As lo muestra el estudio The Economic Costs and Benefits of Securing Community Forest Tenure: Evidence from Brazil and Guatemala, realizado por el Instituto de los Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en ingls), que midi los costos y los beneficios de fortalecer la tenencia de la tierra en manos de comunidades en Brasil y en Guatemala. Sus conclusiones muestran que, en los ltimos veinte aos, respetar el derecho de quienes poseen y habitan los bosques a manejarlos y conservarlos ha generado miles de millones de dlares en beneficios no slo para los dueos de esos terrenos, sino para la sociedad en pleno.

Igualmente relevante, es que este estudio muestra que la silvicultura comunitaria es una forma eficiente en costos y eficaz por sus resultados de mitigar el calentamiento global. La deforestacin evitada por el manejo forestal comunitario en las zonas analizadas de Brasil y Guatemala ha permitido mantener fuera de la atmsfera el equivalente en dixido de carbono de lo que hubieran emitido mil millones de automviles.

El anlisis, liderado por Erin Gray, calcul cunto cost el proceso legislativo que permiti dotar de tierras a las comunidades forestales de las reas seleccionadas; de efectivamente aplicar esos cambios, demarcar los territorios comunitarios y legalizar la tenencia, y de manejar y conservar los bosques, adems de tomar en cuenta el costo de oportunidad de mantener esos ecosistemas en pie en vez de sustituirlos por potreros o plantaciones, por ejemplo. Calcul tambin los beneficios que ese proceso ha dejado, gracias a los servicios ambientales que no se perdieron, como los de mitigacin del cambio climtico o supresin de incendios; los beneficios sociales que ha trado, como la creacin de empleos, y los beneficios de extraer en forma sustentable recursos naturales, como se hace con la pesca o el aprovechamiento de la madera.

Los resultados del estudio son ms bien conservadores, y aun as son apabullantes. Aunque slo tomaron en cuenta los beneficios de carbono por deforestacin evitada, por ejemplo, y la monetizacin de los servicios ambientales (incluyendo un hipottico precio del carbono) se hizo con los valores ms bajos, Gray y sus colegas encontraron que, en Guatemala, el establecimiento de las concesiones comunitarias y el apoyo para su desarrollo dej entre 600 y 800 millones de dlares en beneficios para el pas, las comunidades locales y la economa en general. En el caso de Brasil, el reconocimiento de la propiedad indgena sobre los bosques (con un rea mucho mayor que la de las comunidades guatemaltecas) ha dejado beneficios de entre 162 mil y 194 mil millones de dlares en los ltimos veinte aos.

Fomentar la tenencia comunitaria de la tierra y fomentar las capacidades de las comunidades forestales para la produccin y la conservacin tiene tambin enormes beneficios en trminos climticos. Esta estrategia, segn el estudio de WRI, permiti dejar fuera del aire ms de cinco mil millones de toneladas de dixido de carbono solamente en Guatemala.

Un caso mexicano

Mxico tiene una vasta experiencia en la materia. Recientemente, un estudio muy amplio realizado por Frederich Cubbage y sus colegas mostr que las comunidades forestales mexicanas han logrado establecer empresas rentables y sustentables, que adems generan enormes inversiones sociales. Por ello, el equipo de WRI anex al estudio sobre los costos y beneficios de asegurar la tenencia comunitaria de la tierra un estudio de caso sobre un bosque mexicano.

Se trata de la comunidad de San Bernardino de Milpillas Chico, en Durango, en la sierra Madre Occidental. Segn el anlisis, los beneficios de esta empresa comunitaria duranguense van desde la generacin de empleos para la poblacin local, hasta el flujo directo de dinero a la comunidad por entre medio milln de dlares y un milln de dlares, que en gran medida se invierten en infraestructura o en financiar actividades culturales.

Una oportunidad para generar desarrollo sin daar el ambiente

Como Gray y sus colegas reconocieron en su estudio, su clculo de los beneficios de la silvicultura comunitaria es ms bien conservador, y los resultados de su anlisis apenas capturan una fraccin del impacto positivo del manejo forestal y la tenencia colectiva de los bosques. La experiencia mexicana ha mostrado que ambos contribuyen enormemente a la generacin de empleos en zonas de alta y muy alta marginacin, y que ayudan a activar la economa en regiones remotas, que de otra forma quedaran aisladas y estancadas.

A la luz de estos hallazgos, y a tiro de piedra de la COP21, los gobiernos del mundo tienen una oportunidad para realizar o profundizar esta reforma agraria tan necesaria. En el caso de Mxico, adems, hay todava mucho que hacer. Aunque la tenencia colectiva de los bosques ya es un hecho, urge corregir la regulacin para facilitar la produccin forestal y la reinversin en esos espacios; es fundamental trabajar para construir vnculos de mercado ms slidos entre compradores y consumidores, y hay que corregir las polticas pblicas para que incentiven, en lugar de frenar, el desarrollo sustentable de las regiones forestales.