Los territorios indgenas y los bosques comunitarios de Mesoamrica contienen al menos la mitad del carbono almacenado en los ecosistemas forestales de la regin, segn un nuevo estudio realizado por organizaciones sociales y ambientales de todo el mundo. El documento apunta tambin hacia un hecho preocupante: la quinta parte de ese carbono est contenido en tierras sobre las que sus dueos no tienen una tenencia cierta y reconocida por los gobiernos, por lo que el riesgo de deforestacin es enorme. Si esos bosques se perdieran, los gases de efecto invernadero que lanzaran a la atmsfera seran equivalentes a la mitad de las emisiones de Estados Unidos el mayor emisor del mundo junto con China en 2013.

mapa-chico-para-interiores

El documento, Carbono forestal tropical en territorios indgenas: un anlisis global fue presentado mientras en Pars tiene lugar la COP21 sobre cambio climtico, en la que la comunidad internacional busca un acuerdo vinculante que permita mantener el cambio climtico por debajo de los dos grados centgrados, y fue realizado por la Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques (AMPB), la Red de Pueblos Indgenas y Comunidades Locales por el Manejo Sustentable de los Ecosistemas Forestales de frica Central (REPALAC), la Coordinadora de Organizaciones Indgenas de la Cuenca Amaznica (COICA), la indonesia Alianza de Pueblos Indgenas del Archipilago (AMAN), el Centro de Investigaciones Woods Hole, y el Fondo para la Defensa Ambiental (EDF).

Resaltando el papel crucial que juegan las comunidades forestales en la conservacin de la biodiversidad y en la defensa de los bosques que habitan, estas organizaciones adelantan cinco propuestas para que los pueblos forestales puedan defender mejor esos ecosistemas:

  1. Reconocer con ttulos de propiedad la tenencia de la tierra de todos los territorios indgenas aun por reconocer
  2. Poner un alto a la persecucin de lderes indgenas
  3. Reconocer las contribuciones de los pueblos indgenas a la mitigacin del cambio climtico y a la adaptacin a sus efectos en el contexto de las Intenciones de Contribuciones Nacionalmente Determinadas (INDC) que cada pas har para frenar el calentamiento global
  4. Implementar el uso permanente y sistemtico del consentimiento previo, libre e informado
  5. Que las organizaciones de pueblos indgenas tengan acceso directo al financiamiento vinculado a la mitigacin del cambio climtico

La exigencia de las organizaciones indgenas y comunitarias de que se reconozca oficialmente su propiedad sobre bosques y selvas, y que se apoyen sus esfuerzos para conservar los bosques y para impulsar el desarrollo forestal sustentable va en lnea con otros estudios recientes. Un documento de trabajo publicado hace unas semanas por el Instituto para los Recursos Mundiales (WRI) encontr que fortalecer la tenencia y gobernanza comunitarias de los bosques es muy rentable para los pases en desarrollo, especialmente en el contexto del cambio climtico.

En dicho estudio sobre los costos y beneficios econmicos de impulsar el manejo forestal comunitario, que incluy lo ganado con el carbono que no ha sido emitido a la atmsfera, el estudio presentado por WRI encontr que, en Guatemala, el establecimiento de las concesiones comunitarias y el apoyo para su desarrollo dej entre 600 y 800 millones de dlares en beneficios para el pas, las comunidades locales y la economa en general. En el caso de Brasil, el reconocimiento de la propiedad indgena sobre los bosques (con un rea mucho mayor que la de las comunidades guatemaltecas) ha dejado beneficios de entre 162 mil y 194 mil millones de dlares en los ltimos veinte aos.