indigenas-colombia-bosques-embera

El reciente fallo de la Corte Constitucional es un valioso precedente que reconoce el derecho de los grupos indgenas sobre sus tierras.

Histricamente, los pueblos indgenas y comunidades alrededor del mundo han sostenido una lucha incansable en defensa de sus territorios. En el caso de Amrica Latina, con una poblacin indgena de aproximadamente 45 millones de habitantes, equivalente al 8% de la poblacin total, esta lucha ha sido frrea y tiene una relevancia particular.

Una buena parte de los bosques y selvas latinoamericanos son habitados por indgenas. Sin embargo, muchas de estas comunidades no tienen derechos formales a estas tierras, o los tienen legalmente pero en la prctica no se les reconoce. Esto dificulta significativamente la defensa de dicho territorio frente a intereses que van en contra del bienestar de las comunidades y de los propios bosques y selvas.

A lo anterior se debe la importancia de generar precedentes a favor de la causa de dichas comunidades; en Colombia recin se registr un triunfo histrico en este sentido. La Corte Constitucional de este pas fall a favor del pueblo Embera Chami, perteneciente al Resguardo Indgena Caamomo Lomaprieta. La sentencia no solo otorga registro provisional sobre estas tierras y obliga a que en el lapso de un ao estas sean delimitadas y tituladas formalmente, tambin reconoce el derecho de este pueblo a continuar con sus prcticas ancestrales de extraccin mineral y, en cambio, prohbe las actividades de las compaas mineras.

Al respecto, Viviane Weitzner del Forest People Programme (Programa para los Pueblos de los Bosques), celebr:

Es una decisin histrica para los pueblos indgenas de Colombia y del mundo entero. Reconoce la legitimidad de la autorregulacin indgena de los recursos del subsuelo dentro de sus territorios, retirando la etiqueta de ilegal a una actividad de importancia espiritual, cultural y econmica que se ha estado desarrollando durante siglos sin usar sustancias nocivas. La Corte est instando al Estado a hacer ms para proteger los derechos territoriales indgenas, aplicando normas internacionales a la demarcacin y titulacin de las tierras y garantizando que la futura toma de decisiones incluya el consentimiento libre, previo e informado (CLPI) del cabildo.

Si bien existen numerosos estudios e informes que advierten el papel decisivo de las comunidades indgenas en la conservacin de los bosques y selvas, un factor fundamental para que estas puedan desempearlo es la certeza en la tenencia de la tierra. La falta de sta complica, o incluso impide, tanto la proteccin como el aprovechamiento de estos territorios. Precisamente por eso celebramos la relevancia de este fallo, un caso histrico en Colombia y, sin duda, una decisin ejemplar para el resto del mundo.

* Imagen: Alexander Rieser.