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Manejo forestal comunitario en Oaxaca: el bosque protegido por comunidades y ejidos











Sinopsis:
Foto: Consuelo Pagaza

Foto: Consuelo Pagaza

El estado de Oaxaca es una de las entidades de la Repblica mexicana con mayor riqueza biocultural. A lo largo de los siglos, las comunidades locales y pueblos indgenas que han habitado esos terrenos han procurado la conservacin de la biodiversidad a travs de su manejo y uso sustentable.

De acuerdo con datos del Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible (CCMSS), Oaxaca cuenta con 1,310 ncleos agrarios, con una superficie de 4.8 millones de hectreas, de las cuales 3.1 millones de ha. presentan cobertura forestal, es decir, el 65 por ciento de la entidad esta cubierta por bosques y selvas. Adems, el estado cuenta con 23 de los 32 tipos de vegetaciones reconocidas en el pas. Toda esta riqueza natural es producto de su geografa y la interaccin y manejo de las comunidades locales con la biodiversidad.

De esta gran riqueza forestal que posee el estado dependen ms de 700 mil personas, que obtienen sus ingresos y alimentos mediante actividades de manejo del bosque.

El 80 por ciento de los bosques oaxaqueos son propiedad de ms de mil 600 pequeos productores, 860 grupos comunitarios y 760 poblados. La mayora de estas personas pertenecen a comunidades indgenas, que ancestralmente han vivido e interactuado en esos parajes forestales.

A travs del manejo forestal comunitario, muchos de estos grupos poseedores de terrenos forestales han logrado consolidar empresas, con una gobernanza slida, que dan mantenimiento a los bosques y extraen productos forestales maderables y no maderables de forma sustentable. Muchas de estas empresas forestales operan desde hace ms de 20 aos bajo esquemas sostenibles que han sido evaluados bajo los estndares internacionales de manejo forestal, del Forest Stewarship Council (FSC).

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Al da de hoy, Oaxaca posee una superficie certificada bajo el estndar del FSC en manejo forestal de 74 mil 752 hectreas, y otras 25 mil 712 hectreas se encuentran en una etapa avanzada del proceso de certificacin, lo cual garantiza que realizan un manejo sostenible de sus recursos forestales.

Ms all de solo producir madera en rollo, las empresas forestales comunitarias de Oaxaca han desarrollado proyectos que dan valor agregado a la madera cosechada, a travs de la operacin de aserraderos, carpinteras y muebleras. Esto ha permitido posicionar a la entidad como el cuarto productor nacional forestal.

En 2014 el estado produjo 372 mil 495 metros cbicos de productos forestales, de los cuales 302 mil 646 corresponden a escuadra de pino y, en menor medida, de encino. Tambin se produjeron 15 mil 600 metros cbicos de celulsicos; 19 mil 400 metros cbicos de lea y 2 mil 614 metros de postes, polines y morillos.

El valor de la produccin forestal de Oaxaca, de acuerdo con datos del Anuario Estadstico del sector Forestal de la CONAFOR de 2014, fue de 302 millones 646 mil 834 pesos, lo cual represent el 6 por ciento del valor de la produccin nacional.

No sin esfuerzo y anteponindose a la sobre regulacin del sector forestal en Mxico, que dificultan el emprendimiento de actividades de manejo y aprovechamiento forestal sustentable; algunas comunidades y ejidos forestales de Oaxaca, como Pueblos mancomunados de Ixtln, San Pedro el Alto, La Trinidad Ixtln, San Mateo Capulapam, Santiago Xiacuil, Santiago Comaltepec, entre otros; han logrado diversificar sus actividades productivas con los recursos obtenidos por el manejo de sus bosques, como la puesta en marcha de purificadoras y embotelladoras de agua, proyectos de ecoturismo, tiendas de abarrotes, restaurantes, papeleras, etctera.

Adems, financian obra pblica en sus respectivas comunidades y apoyan la preparacin acadmica de jvenes y nios para que, ms tarde, se desempeen en las labores del manejo forestal.

Estas comunidades forestales de Oaxaca realizan actividades de conservacin de la biodiversidad respaldadas con un Plan de Manejo y estudios de impacto ambiental que incorporan buenas prcticas de conservacin de la biodiversidad, como no destruir nidos y madrigueras, ni cosechar rboles que puedan afectar el trnsito de las distintas especies de fauna que habitan esos bosques.

En Santiago Xiacu, Oaxaca, relata Gerardo Martnez Gonzlez, presidente del consejo de vigilancia del comisariado de esa comunidad, que ms all de la vigilancia y las auditoras que realiza la Procuradura federal de Proteccin al Ambiente (Profepa) y auditores del FSC, los mismos comuneros vigilan que todos los trabajos en el bosque se lleven a cabo como se debe, sin daar la vegetacin ni a los animales.

Enfatiza que la gente es consciente de todo lo que les provee el bosque y por ello deben conservarlo en las mejores condiciones.

Adicionalmente, y como prueba del compromiso con la diversidad biolgica oaxaquea, las comunidades forestales han mejorado sus programas de manejo para incorporar un conjunto de prcticas de conservacin al aprovechamiento forestal a nivel de sitio, de rodal y de paisaje. Adems, se han acordado establecer 136 reas de conservacin voluntarias designadas bajo esta categora por los propios comuneros y ejidatarios, que suman 129 mil hectreas de bosque. Esta superficie los coloca como el estado del pas con mayor extensin de bosques bajo esta categora de conservacin.

El manejo forestal comunitario que se realiza en Oaxaca no es nico, ya que existen muchos casos de xito documentados en esta materia en otras entidades, como Estado de Mxico, Quintana Roo, Campeche, Durango y Chihuahua.

Comunidades campesinas y aprovechamiento forestal en manos de jvenes comprometidos











Sinopsis:

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El aprovechamiento forestal sustentable es una actividad que permite a las comunidades y ejidos, propietarios de los bosques, generar ingresos y mantener en buen estado los recursos forestales; eso no es todo, estas comunidades conforman empresas forestales comunitarias con sistemas administrativos cada vez ms estructurados que les han permitido mejorar sus prcticas de aprovechamiento y lograr la certificacin internacional cumpliendo con los ms altos estndares de manejo forestal, que establece el Consejo Mundial de Gestin Forestal (Forest Stewardship Council (FSC).

El ejido de Nuevo Bcal, de Campeche, con sus 52,800 hectreas de selva, obtuvo en junio de 2016 su certificacin en manejo forestal, luego de seis meses de trabajos preparatorios y recorridos de campo que permitieran comprobar, frente a los evaluadores externos, el cumplimiento a todos los principios y criterios que establece este esquema de certificacin con reconocimiento mundial. Con la incorporacin de estas 25,000 hectreas, la superficie forestal certificada en Mxico ya rebasa las 900 mil hectreas lo que representa cerca del 20 por ciento del total de la superficie forestal bajo manejo en nuestro pas.

Uno de los requisitos primordiales para aspirar a lograr la certificacin es contar con un Programa de Manejo Forestal aprobado por la Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), lo cual implica que el ejido o comunidad cuenta con estudios rigurosos del estado del bosque, con inventarios forestales y planes de corta de largo plazo, as como con documentacin que respalde la propiedad de la tierra, entre otros muchos requisitos.

El nivel de organizacin interna y la estructuracin de su iniciativa forestal le ha permitido a Nuevo Bcal hacer ms eficientes sus actividades y llevar un control de los volmenes de madera que se cosechan y se venden. Las tareas de monitoreo, seguimiento y administracin requieren de una preparacin y especializacin por parte de los miembros del ejido y, en esto, un elemento clave son los jvenes.

Las nuevas generaciones: hijos y nietos de ejidatarios, se estn preparando acadmicamente. Salen de la comunidad a estudiar el bachillerato, la universidad o alguna carrera tcnica que les permita regresar, ms tarde, al ejido a aplicar sus conocimientos. Muchos se van a estudiar a la escuela forestal, destaca Toms Amauri Jr, un joven de 21 aos que desempea las funciones de jefe de campo y promotor forestal en el ejido.

Entre sus responsabilidades estn la definicin y divisin de las reas de corta en cada anualidad; para este ao se dividieron las 500 hectreas aprovechables en 4 fajas de acuerdo con la mejor distribucin de los rboles para que cada grupo de ejidatarios pueda cubrir las cuotas que les correspondan de cada especie de rbol, explica Toms.

Adems, durante el proceso de corta, Toms, acompaado del Consejo de Vigilancia, realiza recorridos de campo para supervisar que los trabajos se lleven a cabo conforme al Programa de Manejo y aplicando las mejores prcticas de aprovechamiento forestal: que no dejen basura, que no tiren rboles que no estn marcados, que saquen todas las puntas y ramas, y que dejen en buen estado las reas intervenidas para que stas pronto se puedan recuperar.

Toms registra en bitcoras los hallazgos detectados y los reporta al Comisariado Ejidal. De esta forma, en la Asamblea General de ejidatarios se comentan y resuelven las controversias derivadas de malas prcticas identificadas durante los trabajos de aprovechamiento forestal. Si no se hacen los trabajos como se deben, el bosque se deteriora y adems el ejido puede ser sancionado por la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (Profepa), o bien podemos perder la certificacin de buen manejo forestal que tanto nos ha costado conseguir.

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Visin joven e innovadora

El Ejido Nuevo Bcal aprovecha sus recursos forestales con base en un Programa de Manejo Forestal desde el ao 2009. Antes s se aprovechaba el bosque, pero sin orden ni control; la gente tiraba arbolado un tanto aqu otro tanto all. Pero ahora las cosas han cambiado. El manejo planificado permite mantener en buen estado el recurso y garantizar la permanencia del bosque en el largo plazo. Por ejemplo, dice Toms, esta rea que se aprovech en el ao 2011, ya se ha recuperado y hoy pareciera que nunca lo hubiramos intervenido

Subraya que lo que hace falta es que el ejido se equipe con su propia maquinaria, para que ese dinero que ahora se gasta en la renta de equipo (gras, motosierras, tractores Tree farmers, camiones) se quede en el ejido en beneficio de la gente.

Se ha intentado convencer a los ejidatarios para que se cree un fondo que permita capitalizar al ejido y poder adquirir maquinaria con el dinero que se saca de la venta de la madera y carbn, pero algunos con poca visin se resisten pues quieren recibir pronto su reparto de utilidades, no ven ms adelante; sin embargo, las cosas estn cambiando y ahora las nuevas generaciones traemos nuevas ideas

Toms decidi no seguir estudiando, al concluir la secundaria ingres al bachillerato pero ya no le gust, prefiri dedicarse de lleno a los trabajos de su ejido. No obstante, tiene claro que la formacin acadmica es muy importante para alcanzar un mejor nivel de vida y fortalecer las capacidades del ejido, por ello, se esfuerza en trabajar y aprender haciendo, y de esa forma costear la educacin de su hermano menor para que cuando concluya su carrera en la escuela forestal regrese al ejido a aplicar sus conocimientos.

Mi otra hermana tambin est estudiando, ella cursa la carrera de Derecho en una universidad de paga en Yucatn, y yo creo que cuando termine tambin podr ayudar con cosas del ejido, indica Toms.

Comenta que otros jvenes y sus familias estn haciendo lo mismo: juntan dinero, producto de su trabajo en el aprovechamiento forestal y otras actividades como la produccin de miel y la crianza de ganado; para que los chavos se vayan a estudiar y luego vengan a trabajar al ejido.

El aprovechamiento forestal comunitario es un esquema que permite conservar los bosques y generar empleos e ingresos para las comunidades rurales. Los jvenes pueden encontrar oportunidades de empleo en sus propios ejidos y comunidades cuando en estos se emprenden proyectos de manejo forestal y de esa forma evitar la migracin en busca de ingresos o mejores condiciones de vida.

De acuerdo con datos de la Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), un tercio de todos los emigrantes del mundo son jvenes de entre 15 y 34 aos, muchos de ellos del sector rural, por ello, el 40 por ciento de las remesas que se generan en el mundo se envan a zonas rurales.

Asimismo, la FAO indica que las principales causas de la migracin de jvenes rurales se deben a la insuficiencia alimentaria, de ingresos y la degradacin ambiental. La salida de los jvenes es una prdida sustantiva, los ejidos pierden el bono generacional, y no se aprovecha su fuerza y vitalidad para generar desarrollo local. Por ello resulta clave poner en marcha proyectos productivos bien estructurados de aprovechamiento sustentable de los recursos naturales que permita la generacin de empleos e ingresos en las propias comunidades.

La migracin de los jvenes rurales genera impactos negativos como la prdida de mano de obra, la dependencia de los hogares a las remesas que envan los jvenes, la sobrecarga de trabajo para los miembros de la familia que no migran, y la adopcin de patrones de consumo insostenibles.

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Conciencia ambiental y conservacin

Toms es hijo del actual comisariado ejidal de Nuevo Bcal, y desde muy chico le gust andar en todos los menesteres del ejido junto a su padre. Conoce perfectamente la operacin del aprovechamiento forestal y los importante de conservar los recursos naturales, por ello fue designado como promotor forestal.

El hijo del ejidatario platica que hay compradores (contratistas) que ofrecen comprar el arbolado en pie, a cambio de un pago por adelantado haciendo a un lado a los ejidatarios de las actividades administrativas, productivas y comerciales del aprovechamiento forestal. Bajo ese esquema el ejidatario solo recibe su renta y del resto se encarga el contratista. Pero cuando eso ocurre perdemos el control de nuestros recursos, perdemos la oportunidad de aprender a manejar nuestro bosque y la oportunidad de generar oportunidades para la poblacin local enfatiza.

A los compradores no les interesa cmo queda el bosque despus las labores de extraccin; ellos solo sacan los mejores troncos y la madera con mayor dimetro y dejan todo lo dems tirado. Abunda que por ello estamos en favor de capitalizar la empresa ejidal y en capacitar a los jvenes para que no se tenga que trabajar ms con contratistas y solo sean los ejidatarios quienes realicen el manejo del bosque.

En Nuevo Bcal, refiere Toms, hemos tomado medidas para garantizar la conservacin de la biodiversidad del bosque, porque hay muchas especies de plantas y animales que debemos proteger pues estn enlistadas en la Norma Oficial Mexicana que establece aquellas que estn bajo riesgo o amenaza. La salud del bosque depende de la permanencia de la diversidad de las especies Las medidas de proteccin del bosque han sido acordadas en la Asamblea de ejidatarios y establecidas en el Programa de Manejo. Adems hemos mandado a hacer letreros con informacin sobre las especies protegidas para colocarlas en donde haya presencia y as recordarles a los ejidatarios que tengan presente que estn ah y lo importantes que son.