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El manejo forestal sustentable contribuye a la conservacin de la biodiversidad en Mxico

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Sinopsis:

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Adems de ser uno de los cinco pases ms megadiversos del mundo, Mxico presume una cualidad muy especial, su diversidad beta. Esto indica la existencia de ecosistemas contiguos que registran una variacin significativa de especies en constante movilidad.

Lo anterior, adems de reafirmar la compleja y privilegiada riqueza natural del pas, en materia de conservacin se traduce en un reto particularmente complejo; por ello se requiere impulsar estrategias de conservacin diversas. Por un lado Mxico cuenta con el Sistema Nacional de reas Naturales Protegidas que incluye a 78 reas que juegan un importante papel en la proteccin de esta biodiversidad. Por otro lado, cuenta con una larga historia de impulso y avance en las estrategias de manejo comunitario en bosques y selvas, repertorios de buena parte de la biodiversidad mexicana que permiten complementar los esfuerzos de conservacin.

 

Manejo comunitario como agente de conservacin

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Buena parte de los bosques, y por ende de la biodiversidad mexicana, ocupan territorios que son de propiedad comn, es decir, por decreto constitucional pertenecen a comunidades y ejidos.

Desde hace unas dcadas, surgi un sector de empresas forestales comunitarias que, adems de inaugurar un modelo de economa local y generacin de empleos para sus habitantes, ha resultado probadamente una de las vas ms eficaces para garantizar la conservacin de estas tierras.

Las comunidades involucradas en este modelo han demostrado comprensin integral de que sus bosques son un patrimonio sobre el cual les corresponde, antes que explotar, cuidar y, en muchos casos, regenerar. Y el hecho de que ellos mejor que nadie conocen las particularidades del terreno, implica que sean capaces de desarrollar inmejorables estrategias de conservacin y resguardo.

Entre las ms de dos mil comunidades que hoy se involucran directamente en el aprovechamiento y cuidado de sus bosques, encontramos numerosos caso que arrojan evidencia sobre la relacin entre manejo comunitario y conservacin. Importantes experiencias se encuentran a los largo de todo el pas; y como es el caso de los ejidos de la Costa Grande de Guerrero, o en el sur de Quintana Roo. En estos ejidos, que luego de un anlisis minucioso de los efectos de su manejo de bosques a lo la largo de dos dcadas, se demostr que la cobertura de vegetacin nativa en dichas reas aument, es decir se registr una importante regeneracin, y las tasas de cambio uso de suelo disminuyeron, y los bosques crecieran sobre las reas dedicadas a actividades agropecuarias. Esta evaluacin esta descrita a profundidad en el dcimo captulo de Los bosque comunitarios de Mxico; manejo sustentable de paisajes forestales.

 

Qu sigue?

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Respondiendo a la urgencia por encontrar o disear modelos que aseguren la conservacin de la biodiversidad en el planeta, del 2 al 17 de diciembre de este ao se llevar a cabo, en Cancn, Mxico, la COP 13, donde los compromisos del Convenio de Diversidad Biolgica se hacen ms pronunciables. Aqu, 196 pases discutirn diversas alternativas, entre las cuales el manejo forestal sustentable debiera ocupar un rol importante. Distintas organizaciones, entre estas el Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible, propone que las polticas forestales apuesten de manera decidida al manejo forestal comunitario como un recurso clave para enfrentar los enormes retos que en materia de conservacin de biodiversidad tenemos por delante a la vez que se generan oportunidades para el desarrollo rural.

Si bien se han acumulado ya numerosas evidencias a favor de este modelo como herramienta de conservacin sin dejar de mencionar los beneficios sociales, culturales y econmicos que conlleva, resulta crucial promover y facilitar el mismo, respetando los derechos de las comunidades sobre la tierra y sus recursos, as como el mejoramiento del marco legal que simplifique la compleja regulacin que obstaculiza el aprovechamiento sustentable del bosque y el avance de las iniciativas comunitarias de manejo forestal .

 

*Fotografas: 1) Aulia Erlangga /CIFOR; 2)Ollivier Girard/ CIFOR; 3)Creative Commons

Manejo Forestal Comunitario en Mxico: un modelo emergente de manejo sustentable de ecosistemas forestales











Sinopsis:

bosques mexico
Gerardo Segura, Leticia Merino-Prez, David B. Bray, Alberto Crdenas Jimnez

Resumen:

La aparicin en los ltimos 25 aos de un nmero apreciable de casos de bosques templados y tropicales manejados por las comunidades en tierras de propiedad comn en Mxico ofrece un ejemplo nico en el mundo de cmo las comunidades pueden alcanzar un tipo de ordenacin de los ecosistemas ms integrado, que favorece adems la evolucin socioeconmica en las poblaciones rurales indgenas y no indgenas de escasos recursos. Como resultado de las reformas agrarias que surgieron a partir de la Revolucin Mexicana, en los primeros decenios del siglo XX buena parte de los derechos sobre las tierras forestales fueron transferidos a las comunidades rurales, y se estima que a final de los aos setenta un 80% de la superficie forestal total del pas estaba bajo el control comunitario. A travs de la historia, las comunidades y sus empresas forestales tuvieron que librar diversas batallas para obtener el control de sus derechos de propiedad y del aprovechamiento de su base de recursos forestales, gracias a lo cual se han adaptado las formas tradicionales de organizacin social a las modernas condiciones socioeconmicas, dando as lugar a una nueva forma de capital social. Este proceso ha conducido a la creacin a unas 290-470 empresas forestales comunitarias con diferentes niveles de integracin vertical, que manejan sus bosques con fines de produccin maderera comercial y son en su mayora muy rentables. El nivel de madurez de muchas de esas comunidades les permite manejar sus bosques con un enfoque ms orientado al ecosistema, que va ms all de la produccin maderera para explorar nuevas oportunidades de mercado con objeto de diversificar la produccin de los ecosistemas forestales con bienes y servicios ms beneficiosos para el medio ambiente. En el contexto mundial actual, que muestra una considerable tendencia a transferir los derechos sobre las tierras forestales a las comunidades locales, el caso de la silvicultura comunitaria en Mxico representa un modelo de eficacia comprobada de aprovechamiento sostenible de los ecosistemas forestales, que merece una mayor atencin y un anlisis ms a fondo pues aporta una importante contribucin a la comunidad internacional.

Introduccin

El rgimen de tenencia comunitaria de la mayor parte de los terrenos forestales de Mxico representa un caso nico en el mundo en el que los derechos de propiedad de los recursos forestales fueron transferidos a las comunidades rurales durante buena parte del S XX como resultado de la reforma agraria que surgi a partir de la Revolucin Mexicana. En la actualidad una extensin considerable de estos bosques de propiedad comunal son manejados con fines productivos por comunidades locales con diferentes niveles de integracin y madurez, permitiendo demostrar que este tipo de actividad puede ser un motor de desarrollo regional que genera riqueza econmica y bienestar social, adems de asegurar la conservacin de los bosques y de otros importantes beneficios ambientales asociados a los ecosistemas forestales.

En el contexto internacional actual que muestra una tendencia importante de los gobiernos de muchos pases para transferir derechos de propiedad y usufructo de los terrenos forestales a comunidades locales, las experiencias de manejo comunitarios de bosques en Mxico surgen como una contribucin importante a la comunidad internacional para explorar nuevos esquemas de desarrollo regional y conservacin de los ecosistemas forestales, principalmente en pases en desarrollo.

El presente trabajo tiene el objetivo de hacer una revisin general del desarrollo del manejo forestal comunitario en Mxico haciendo una anlisis del contexto social y poltico en el que este modelo ha evolucionado, e identificando su potencial como instrumento para promover el desarrollo sustentable y la conservacin de los ecosistemas forestales.

Tenencia de la Tierra y Condiciones Socioeconmicas de las Comunidades Forestales en Mxico

A lo largo del siglo XX la reforma agraria fue sin duda la accin social hacia el campo ms importante que llev a cabo el estado mexicano. Como resultado de la dotacin agraria, 53% del territorio continental del pas es de propiedad social. En las regiones forestales, diversas fuentes estiman que alrededor del 80% de esta extensin est en manos de ejidos y comunidades agrarias (INEGI, 1997; Procuradura Agraria 2000), 40% de las cuales fueron transferidas a estos grupos entre 1950 y 1980.

Desde los aos 70s mucho se ha debatido en torno a los impactos del tipo de tenencia en el deterioro de los bosques. En Mxico este debate cobr notoriedad en los aos 1990, exponindose con beligerancia en distintos medios de opinin, a la propiedad social como la causa ltima de la prdida acelerada y el deterioro de superficies forestales. El anlisis de las dinmicas de deterioro forestal revela procesos ms complejos, en los que sumada a diversos factores, la propiedad social representa en muchos casos retos indudables, a la vez que ofrece tambin oportunidades y recursos para promover el desarrollo regional y la conservacin de los ecosistemas forestales. Ms all de esta polmica, en las condiciones sociales y polticas actuales del campo mexicano, el carcter social de la propiedad de los bosques es un hecho histrico y actual, un punto de partida fundamental para las polticas que buscan incidir en las prcticas de uso de los recursos forestales y en las condiciones de los bosques.

Irnicamente, y principalmente en los ltimos 10 aos, diez de los pases con mayor cobertura forestal del mundo han diseado o reformado esquemas legales para devolver o fortalecer derechos de propiedad y acceso a los recursos forestales en favor de comunidades locales y grupos indgenas (White and Martin, 2002). Estas polticas han propiciado que en las ltimas dos dcadas, principalmente en pases latinoamericanos, cerca de 200 millones de hectreas hayan sido transferidas en propiedad o usufructo a comunidades.

Otro punto de partida son las condiciones sociales de los pobladores de los bosques. En Mxico existen 8,420 comunidades forestales con una poblacin estimada de entre 13 y 15 millones de habitantes de la cual un alto porcentaje pertenece a grupos indgenas. Las regiones forestales se encuentran entre las de mayor marginalidad y pobreza en el pas en donde ms del 50% de su poblacin vive en condiciones de extrema pobreza. La pobreza ha sido una constante en la historia de estas regiones, tradicionalmente aisladas y con fuertes restricciones naturales para la produccin agropecuaria y forestal.

Evolucin del marco institucional y las polticas pblicas y sus impactos en el uso de los recursos forestales

Las polticas pblicas son un elemento crucial en el uso de los recursos naturales puesto que influyen de manera determinante en los marcos de incentivos y construccin de reglas de uso de los recursos que definen las opciones de los usuarios. Es comn que las polticas tengan efectos inesperados, aunque con frecuencia contundentes, en las prcticas de uso de los recursos y en sus condiciones.

La accin poltica relacionada con el sector forestal se ha caracterizado por la desarticulacin y an la contradiccin entre los lineamientos y acciones de distintos temas. Las “seales” que los usuarios de los recursos recibieron de las polticas de dotacin de terrenos nacionales, o de reconocimiento de derechos comunales, resultaban opuestas a las polticas de concesiones o vedas forestales, vigentes en las mismas reas donde se el reparto agrario se llevaba a cabo (Merino 1997, Merino et al. 2000). Otra constante en poltica hacia el campo ha sido el desconocimiento del carcter forestal de gran parte del territorio del pas.

Es en este contexto que durante la mayor parte del sigo XX, las comunidades forestales mexicanas tuvieron derechos limitados sobre el acceso a sus reas boscosas derivados de polticas en las que el gobierno ejerca control sobre los recursos forestales a travs concesiones a empresas privadas y paraestatales. A partir de fines de la dcada de los 70s, se dieron cambios importantes en las polticas forestales que junto con movimientos sociales condujeron a nuevos esquemas para permitir que las comunidades manejaran y administraran sus recursos forestales con fines de produccin comercial maderable (Bray and Wexler 1996). Este importante perodo de apoyo al manejo comunitario se debilit hacia mediados de la dcada de los 80s, y no es hasta avanzada la dcada de los 90s que un nuevo impulso gubernamental a este sector se reestablece. En 1997 la recientemente creada Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (Semarnap), puso en marcha proyectos como el de Conservacin y Manejo Sustentable de Recursos Forestales en Mxico (Procymaf) y el Programa de Desarrollo Forestal (Prodefor) con los que se buscaba impulsar una nueva poltica de estmulos al sector forestal. Sin embargo, durante la gestin de Semarnap los escasos recursos con que operaron estos programas limitaron sus alcances.

En la actual administracin se han dado importantes cambios en las polticas de apoyo al sector de medio ambiente y recursos naturales en el que el manejo y la conservacin de los recursos forestales ha tomado el carcter de prioridad nacional. En consistencia con estas polticas, en 2001 se cre la Comisin Nacional Forestal (CONAFOR) como organismo pblico descentralizado para dar un nuevo impulso al Sector Forestal con base en esquemas de manejo forestal sustentable. La CONAFOR ha reconocido la gran relevancia del manejo forestal comunitario dirigiendo una buena parte de sus esfuerzos a reorientar y fortalecer programas y proyectos existentes como el Prodefor y el Procymaf que estn dirigidos a fortalecer la gestin de los productores forestales rurales. Durante sus primeros aos de operacin, la CONAFOR ha incrementado los alcances y los recursos presupuestales de estos programas a niveles que no tienen precedente la historia de la gestin gubernamental en Mxico.

En este contexto, dichos programas han avanzado en su concepcin y en campo. Han buscado fortalecer una estrategia de promocin del uso sustentable de los recursos forestales, dentro de una poltica que reconoce el valor de los recursos del pas y las tendencias del deterioro de stos como resultado de polticas inadecuadas, manejando como punto de partida la idea de que la situacin de los recursos forestales est asociada a la problemtica social y econmica de las reas rurales.

El Manejo Forestal Comunitario en Mxico como un Modelo de de Desarrollo Rural Sustentable

En la actualidad las reas boscosas manejadas por comunidades a travs de Empresas Forestales Comunitarias (EFC), tanto en bosques tropicales como templados, representan una escala y nivel de madurez nico en el mundo. El concepto de manejo forestal comunitario, en el mbito internacional generalmente se refiere al manejo para uso de productos no maderables o al aprovechamiento de productos maderables para el consumo domstico (Arnold 1998). En el caso de Mxico, el concepto es diferente en el sentido de que la propiedad es autnticamente social y el manejo esta ms orientado a una produccin comercial de productos maderables para el que las comunidades han constituido EFCs que invierten en procesos de transformacin y comercializacin de productos terminados.

El surgimiento del sector de Empresas Forestales Comunitarias en Mxico es el resultado de un largo proceso de apropiacin social que se sustenta en una combinacin de polticas pblicas, una tradicin de activismo rural y el capital social que poseen las mismas comunidades rurales. Aunque el proceso de apropiacin inicia despus de la Revolucin de 1910, no es sino hasta mediados de la dcada de los 70s que las condiciones se vuelven propicias para que los esquemas tradicionales de gobierno de las comunidades permitieran la construccin de capacidades de organizacin y la habilidad de responder a condiciones externas propicias para la consolidacin de empresas sociales (Fox 1995, 1996).

En la actualidad no existe un consenso sobre el nmero de comunidades que activamente manejan sus bosques como principal actividad econmica, en contraste con aquellas que venden su madera en pi a empresas privadas. Sin embargo, algunas fuentes estiman que stas oscilan entre 288 y 740 (Bray et al. 2002), representando alrededor del 5% de las comunidades forestales del pas. Estas comunidades han constituido EFCs con diferentes niveles de integracin vertical, muchas de las cuales operan desde mediados de los 80s (Alatorre 2000). Esta cifra y el rea que representa puede parecer pequea, sin embargo es muy superior a la que se observa en otros pases del mundo (Bray et al 2002).

La transicin de esquemas de concesiones privadas en bosques comunitarios a un manejo controlado por las comunidades ha permitido mejorar las condiciones de equidad social de beneficios econmicos. En muchas de las comunidades que manejan sus bosques los ingresos asociados a la produccin forestal han incrementado considerablemente y estn siendo invertidos en obras sociales (e.g. escuelas, clnicas de salud, infraestructura de caminos y agua potable) as como en la generacin de empleos (Merino 1997, Alatorre 2000). Las EFCs ms avanzadas han logrado consolidar procesos productivos y estn demostrando capacidades cada vez mas desarrolladas para el aprovechamiento maderable con fines comerciales, mejorando sus esquemas gerenciales y de rendicin de cuentas, y tomando a la vez medidas serias para asegurar el mantenimiento de la productividad forestal, la conservacin de la biodiversidad y la proteccin de otros bienes y servicios ambientales de inters pblico (Bray et. al 2002, Klooster 2000).

Algunas de las EFCs ms avanzadas han logrado acceder a mercados nacionales e internacionales ms competitivos, y estn empezando a invertir en procesos productivos verticales que den mayor valor agregado a sus productos forestales, y a diversificar el uso de sus recursos en proyectos de inversin que incluyen actividades como el embotellamiento de agua de manantial, el ecoturismo comunitario y la produccin y comercializacin de productos forestales no maderables (SEMARNAT/PROCYMAF, 2000). Un estudio reciente de EFCs en el estado de Oaxaca que evala la eficiencia de diferentes esquemas de organizacin productiva en relacin a niveles de integracin vertical, muestra que la mayora de estas empresas son altamente rentables en todos los niveles y que la integracin vertical esta relacionada con la extensin del rea forestal que es manejada por la comunidad (Antinori 2000).

Un indicador de la evolucin del sector forestal comunitario en Mxico que revela su contribucin a un manejo forestal ms sustentable ha sido la importante extensin de bosques comunitarios que han sido certificadas por organismos externos bajo el esquema del Forest Stewardship Council (FSC). Actualmente un total de 21 comunidades, abarcando ms de 510,000 ha han sido certificadas bajo este esquema y 200,000 has mas han sido evaluadas y estn en proceso de certificarse. El volumen de madera certificada proveniente de estas reas representa ya el 10% de la produccin maderable de bosque nativo a nivel nacional. Mxico reporta las cifras ms altas de certificacin de bosques comunitarios en el mundo.

Estas experiencias revelan el potencial de la gestin comunitaria de los bosques, no solo para conservacin de los recursos, sino tambin en su aportacin a la gobernabilidad de regiones caracterizadas por su marginalidad y aislamiento. Si bien la tenencia comunal ha sido una factor estructural importante que ha brindado oportunidades para detonar procesos de autogestin y desarrollo rural que contribuyen a la sustantabilidad y conservacin de los bosques, es claro que sta condicin no resulta en si misma suficiente. Las comunidades que han tenido xito en este proceso han basado su desarrollo en el fortalecimiento de estructuras de gobernabilidad tradicionales creando capacidades de auto-regulacin y organizacin que responden a esfuerzos externos de organizacin (Fox 1995). Otro elemento importante en este proceso ha sido la necesidad de que las instituciones externas, sociales y de gobierno, se articulen con las instituciones comunitarias locales propiciando el desarrollo conjunto de estrategias basadas en el uso forestal del suelo y la valoracin econmica y social de los bosques.

Conclusiones

El modelo de manejo comunitario de bosque en Mxico representa una oportunidad importante a nivel internacional para estudiar las ventajas sociales, econmicas y ecolgicas de los procesos de devolucin de derechos de propiedad a comunidades locales. Este modelo puede convertirse en una alternativa viable para promover el desarrollo regional en el que pueden confluir valores de equidad, conservacin ambiental y rentabilidad econmica, contribuyendo a enfrentar el problema de la pobreza de las zonas rurales del mundo.

Las experiencias mexicanas de manejo comunitario, sin embargo, debe ser analizada en un contexto ms amplio en el que las condiciones de los bosques, tanto de Mxico como del mundo han sufrido transformaciones de peso en los ltimos diez aos. En este contexto, el sector forestal debe enfrentar nuevos eventos y procesos, entre los mas significativos se encuentran: las nuevas amenazas ambientales, vinculadas al cambio climtico; el incremento en la demanda nacional de productos forestales y la tensin entre el uso de los bosque nativos y las plantaciones comerciales; el incremento de la influencia de los mercados internacionales y la globalizacin; la demanda emergente de servicios ambientales y el desarrollo de nuevos mercados para stos; y la creciente preocupacin internacional sobre las condiciones de gobernabilidad necesarias para asegurar el uso sustentable de los bosques (White, et al. 2002).

Para asumir exitosamente estos cambios el sector y la poltica forestal requieren avanzar en la resolucin de viejos y nuevos retos. Ello requiere de una atencin estratgica y ambiciosa por parte de los gobiernos locales y la comunidad internacional. Dentro de las prioridades para fomentar y fortalecer estos retos se requiere: avanzar en la definicin clara de derechos de propiedad, respetando las condiciones de la propiedad comunitaria; identificacin y promocin de esquemas y modelos de manejo forestal comunitario exitosos; recursos para incrementar las capacidades tcnicas y el fortalecimiento del capital social de los productores; fortalecer esquemas de mercado y financiamiento para promover el desarrollo comunitario; y disear un marco normativo de incentivos a los productores para hacer un manejo integral y diversificado de sus recursos naturales a favor del desarrollo sustentable y la conservacin.

El diseo de una poltica acorde con estos retos, representa una tarea por dems compleja, puesto que adems de la diversidad de condiciones existentes en las reas forestales del pas, los bosques mexicanos son tambin recursos complejos, bienes comunes, que proveen servicios pblicos y valores privados. Se trata en consecuencia de sistemas cuya gestin requiere de la conjuncin de perspectivas, voluntades y capacidades.

Referencias

Alatorre, G. 2000. La Construccin de una Cultura Gerencial Democrtica en las Empresas Foretales Comunitarias. Casa Juan Pablos, Mxico D.F, Mxico.

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Merino Prez, Leticia; Grez Patricia; Madrid Sergio, (2000). “Polticas, Instituciones Comunitarias y Uso de los Recursos Comunes en Mxico”. En: Sociedad Derecho y Medio Ambiente. Primer informe del programa de investigacin sobre aplicacin y cumplimiento de la legislacin ambiental en Mxico. CONACYT, UNAM, SEMARNAP.

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White, A. and Martin, A. 2002. Who owns the worlds forests?. Forest tenure and public forests in transition. Forest Trends. 30 pp.


1Comisin Nacional Forestal, Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Av. Progreso No. 5. Col. Del Carmen Coyoacn. 04100, Mxico D.F. Tel. (55) 5628-0600, ext. 15571. E-mail:gsegura@conafor.gob.mx.