Forests, farms and the future of the Lacandon jungle: payments for environmental services in Mexico: 2007-2014

En 2007, los bosques tropicales de Marqués de Comillas, un municipio en la selva Lacandona de México, estaban desapareciendo rápidamente. Agricultores pobres que habían inmigrado a la región en los años 1970 dependían de tumbar el bosque para tener tierra para la agricultura, y estaban cortando más árboles cada año. Después de 1997, la tasa promedio de deforestación aceleró de 4.8% anual, después de estar en 2.7% anual. Para 2005, sólo quedaba el 35% del área forestal del municipio. En 2007, la ex secretaria de Medio Ambiente Julia Carabias decidió actuar. Carabias y su equipo de Natura Mexicana, una organización no gubernamental, se unieron con las comunidades locales para involucrar a participantes en el programa de pago por servicios ambientales de la Comisión Nacional Forestal y encontrar alternativas económicas a la deforestación con fines agrícolas. PSA, que pagaba a los dueños de la tierra que mantenían los árboles, inmediatamente ralentizó la deforestación en las áreas en las que se implementó. El trabajo de Natura Mexicana en educación ambiental, planeación territorial y desarrollo de ecoturismo ayudó a cambiar las actitudes de los agricultores sobre la importancia de proteger las selvas tropicales.
In 2007, the tropical forests of Marqués de Comillas, a municipality in Mexico’s Lacandon jungle, were disappearing rapidly. Poor farmers who had migrated to the region during the 1970s relied on clear-cutting the forest to open up land for agriculture, and they were cutting more and more trees every year. After 1997, the average deforestation rate accelerated to 4.8% per year from 2.7%. By 2005, only 35% of the municipality’s forested area remained. In 2007, former environment minister Julia Carabias decided to take action. Carabias and her team at Natura Mexicana, a nongovernmental organization, joined with local communities to enroll participants in the National Forestry Commission’s payments for environmental services (PES) program and find economic alternatives to clearing the forest for agricultural use. PES, which remunerated landholders who preserved their trees, immediately slowed deforestation in the areas where it was implemented. Natura Mexicana’s work in environmental education, land planning, and ecotourism development helped change farmers’ attitudes about the importance of protecting the rain forest.
Autor: Cameron, Blair